Génie de Conception

En Vedette
Un centre de données sous-marin

Un projet de Microsoft qui en démontre la fiabilité.


12 octobre 2020
Par GC Staff

Plus tôt cet été, au large des îles Orcades en Écosse, des spécialistes de la mer ont remonté d’une profondeur de 117 pieds un centre de données de la taille d’un conteneur d’expédition recouvert d’algues, de balanes et d’anémones de mer. Cette remontée mettait un terme au projet Natick, de Microsoft, destiné à évaluer la faisabilité de centres de données sous-marins sur les plans logistique, écologique et économique.

Au départ, l’équipe de projet a émis l’hypothèse qu’un conteneur scellé au fond de l’océan pourrait fournir des moyens d’améliorer la fiabilité globale des centres de données. Sur terre, la corrosion due à l’oxygène et à l’humidité, les fluctuations de température, les chocs et les bousculades des personnes qui remplacent des composants endommagés sont toutes des variables qui peuvent contribuer à la défaillance de l’équipement.

L’immersion d’un centre de données a confirmé cette hypothèse, ce qui pourrait avoir des implications pour les centres de données terrestres. Les leçons tirées du projet Natick éclairent également la stratégie de durabilité du centre concernant l’énergie, les déchets et l’eau.

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La fiabilité éprouvée des centres de données sous-marins a suscité des discussions avec une équipe de Microsoft Azure qui cherche à servir les clients qui ont besoin de déployer et d’exploiter des centres de données tactiques et critiques partout dans le monde.

Comme plus de la moitié de la population mondiale vit à moins de 200 km d’une zone marine, en plaçant les centres de données sous l’eau à proximité des villes côtières, les données auraient une courte distance à parcourir, ce qui permettrait une navigation rapide et fluide sur le Web, le streaming vidéo et le jeu.

Les mers souterraines toujours fraîches permettraient également des conceptions de centres de données écoénergétiques. Par exemple, ils peuvent tirer parti de la plomberie d’échange de chaleur comme celle que l’on trouve sur les sous-marins.

« Nous peuplons le monde avec des appareils périphériques, petits et grands, a déclaré William Chappell, vice-président des systèmes de mission pour Azure. Apprendre à rendre les centres de données suffisamment fiables pour ne pas avoir besoin de contact humain est un de nos rêves ».
https://news.microsoft.com/innovation-stories/