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Défense planétaire contre les menaces d’astéroïdes

De nouvelles simulations de déflexion nucléaire

February 12, 2024
par GC Staff


(Crédit photo : Lawrence Livermore National Laboratory)

Des chercheurs du Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) ont développé un outil de modélisation pour évaluer l’utilisation potentielle d’un dispositif nucléaire pour défendre la planète contre les impacts catastrophiques d’astéroïdes.

Cette recherche introduit une nouvelle approche pour simuler le dépôt d’énergie d’un dispositif nucléaire à la surface d’un astéroïde. Ce nouvel outil améliore notre compréhension des interactions de rayonnement de la déviation nucléaire à la surface de l’astéroïde tout en ouvrant la porte à de nouvelles recherches sur la dynamique des ondes de choc affectant l’astéroïde intérieur.

Ce modèle permettra aux chercheurs de s’appuyer sur les connaissances acquises grâce à la récente mission de double test de redirection d’astéroïde (DART) de la NASA, où, en septembre 2022, un impacteur cinétique a été délibérément écrasé sur un astéroïde pour modifier sa trajectoire. Cependant, avec des limites de la masse qui peut être soulevée dans l’espace, les scientifiques continuent d’explorer la déflexion nucléaire comme une alternative viable aux missions d’impact cinétique.

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Les dispositifs nucléaires ont le rapport de densité énergétique par unité de masse le plus élevé de toute technologie humaine, ce qui en fait un outil inestimable pour atténuer les menaces d’astéroïdes, a déclaré Mary Burkey (photo), physicienne de LLNL, qui a dirigé la recherche.

Un outil de modélisation développé par des scientifiques du Lawrence Livermore National Laboratory montre la progression d’un astéroïde brisé par un dispositif nucléaire théorique explosé près de la surface de l’objet proche de la Terre. Illustration graphique avec l’aimable autorisation de Mary Burkey.

« Si nous avons suffisamment de temps d’avertissement, nous pourrions potentiellement lancer un dispositif nucléaire, l’envoyant à des millions de kilomètres vers un astéroïde qui se dirige vers la Terre », a déclaré Mary Burkey. « Nous ferions alors exploser l’appareil et soit dévier l’astéroïde, le gardant intact mais en fournissant une poussée contrôlée loin de la Terre, soit nous pourrions perturber l’astéroïde, en le disposant en petits fragments à mouvement rapide qui manqueraient également la planète. »
https://www.llnl.gov


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