Génie de Conception

En Vedette
Le recyclage des tapis est désormais possible

Un nouveau procédé extrait le polypropylène des fibres de tapis.


16 juillet 2021
Par GC staff
(Photo credit: Fraunhofer IBP)

L’Union européenne à elle seule produit environ 1,6 million de tonnes de déchets de tapis chaque année. La majorité de ceux-ci finissent par être mis en décharge ou incinérés, car la moquette est un matériau composite qui ne convient pas aux méthodes de recyclage purement mécaniques. 

Une équipe de chercheurs, dont certains issus du Fraunhofer IBP, a développé un nouveau procédé de recyclage dans le cadre d’un projet européen nommé ISOPREP. Le procédé est basé sur un solvant spécial sous forme de liquide ionique. Avec les bons composants, il est capable d’extraire sélectivement le polypropylène des fibres de tapis. 

Avant que l’équipe d’experts n’applique le solvant, les déchets de tapis sont nettoyés – ce qui implique d’enlever autant de support que possible – et décomposés. Une fois le prétraitement terminé, les déchets sont introduits dans un réacteur dans lequel ils subissent un traitement à l’aide d’un solvant. Le polypropylène est sélectivement dissous dans le solvant, une méthode qui fournit un moyen efficace d’éliminer les colorants et autres additifs. Le processus est déjà utilisé à grande échelle en laboratoire impliquant plusieurs litres de solvant – et maintenant, le consortium de recherche s’est fixé pour objectif d’étendre le processus à une usine pilote capable de recycler une tonne de déchets de tapis par jour.

Advertisement

« Pour la première fois, cela permet de récupérer le polypropylène à partir des déchets de tapis – et le résultat est une qualité vierge », explique Maike Illner, chercheuse au Fraunhofer IBP. Cela permet non seulement d’utiliser le polypropylène récupéré dans des produits de qualité inférieure (dans un processus appelé downcycling), mais cela signifie également que la qualité est similaire à celle du polypropylène nouvellement fabriqué, ce qui rend le matériau adapté aux produits de haute qualité. »
https://www.fraunhofer.de/en