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L’écran tactile devenu capteur

Pour lire les électrolytes


20 septembre 2021
Par GC staff

(Photo credit: University of Cambridge)

Des chercheurs de l’Université de Cambridge ont récemment démontré comment un écran tactile typique pouvait être utilisé pour identifier les contaminants ioniques courants dans le sol ou l’eau potable en laissant tomber des échantillons liquides sur l’écran, la première fois que cela a été réalisé. La sensibilité du capteur à écran tactile est comparable à celle d’un équipement de laboratoire typique, ce qui le rendrait utile dans les environnements à faibles ressources.

Les chercheurs affirment que leur preuve de concept pourrait un jour être étendue à un large éventail d’applications de détection, y compris pour la biodétection ou les diagnostics médicaux, directement depuis le téléphone dans votre poche. 

« Nous voulions savoir si nous pouvions interagir avec la technologie d’une manière différente, sans avoir à changer fondamentalement l’écran, a indiqué Ronan Daly de l’Institut de fabrication de Cambridge, qui a codirigé la recherche. Au lieu d’interpréter un signal de votre doigt, nous voulions savoir si nous pouvions obtenir un écran tactile pour lire les électrolytes, puisque ces ions interagissent également avec les champs électriques ?

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Les chercheurs ont commencé par des simulations informatiques, puis ont validé leurs simulations à l’aide d’un écran tactile autonome et épuré, similaire à ceux utilisés dans les téléphones et les tablettes.

Les chercheurs ont pipeté différents liquides sur l’écran pour mesurer un changement de capacité et ont enregistré les mesures de chaque gouttelette à l’aide du logiciel de test d’écran tactile standard. Les ions contenus dans les fluides interagissent tous différemment avec les champs électriques de l’écran en fonction de la concentration des ions et de leur charge.

Une des premières applications de la technologie pourrait être la détection de la contamination par l’arsenic dans l’eau potable. L’arsenic est un autre contaminant commun trouvé dans les eaux souterraines dans de nombreuses régions du monde, mais la plupart des systèmes d’approvisionnement en eau municipaux le détectent et le filtrent avant qu’il n’atteigne un robinet domestique. Cependant, dans les régions du monde dépourvues d’usines de traitement des eaux, la contamination par l’arsenic est un problème sérieux.

S’il est désormais possible de détecter des ions à l’aide d’un écran tactile, les chercheurs espèrent développer davantage la technologie afin qu’elle puisse détecter une large gamme de molécules. Cela pourrait ouvrir une vaste gamme d’applications potentielles pour la santé.

« Par exemple, si nous pouvions obtenir une sensibilité telle que l’écran tactile puisse détecter les métaux lourds, il pourrait être utilisé pour tester des éléments comme le plomb dans l’eau potable. Nous espérons également à l’avenir fournir des capteurs pour la surveillance de la santé à domicile », a déclaré Daly.
https://www.cam.ac.uk/


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