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Le plus grand appareil photo numérique au monde

Pour observer la matière noire autour de la Voie lactée

mai 9, 2024
par GC Staff


(Crédit photo : Vera C. Rubin Observatory)

La matière noire, qui représente environ 27 % de l’Univers, ne peut pas être observé directement, et les scientifiques ne savent actuellement pas exactement de quoi il s’agit.

Cette situation qui pourrait évoluer favorablement grâce aux travaux qui seront conduits à l’observatoire Rubin, situé au Chili. Celui-ci est financé conjointement par la National Science Foundation et le ministère de l’Énergie (DOE) des États-Unis.

Une fois pleinement opérationnel, l’observatoire pourra, à partir de 2025, utiliser un télescope de 8,4 mètres équipé du plus grand appareil photo numérique au monde pour mener sur dix ans une étude de l’ensemble du ciel de l’hémisphère sud. Cet appareil photo numérique a été développé par le SLAC National Accelerator Laboratory, un laboratoire du Bureau des sciences du Département américain de l’énergie (DOE) géré par l’Université de Stanford.

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Les données qui résulteront de ces observations, avec des images prises à travers six filtres de couleur différents, rendront plus facile que jamais pour les scientifiques d’isoler les flux stellaires entre et au-delà de la Voie lactée et de les examiner à la recherche de signes de perturbation de la matière noire.

« Je suis vraiment enthousiaste à l’idée d’utiliser les flux stellaires pour en apprendre davantage sur la matière noire, a déclaré Nora Shipp, boursière postdoctorale à l’Université Carnegie Mellon et membre du groupe de travail sur la matière noire au sein de la collaboration Rubin Observatory/LSST Dark Energy Science. Avec l’observatoire Rubin, nous pourrons utiliser les courants stellaires pour comprendre comment la matière noire est distribuée dans notre galaxie, des plus grandes échelles aux très petites échelles. »

Les connaissances actuelles suggèrent qu’un halo sphérique de matière noire entoure la Voie lactée, composée de plus petits touffes de matière noire. Ces touffes interagissent avec d’autres structures, perturbant leur dynamique gravitationnelle et modifiant leur apparence. Dans le cas des courants stellaires, les résultats des interactions de la matière noire apparaissent comme des plis ou des lacunes dans les traces étoilées.

Les images incroyablement détaillées qui seront obtenues par l’observatoire Rubin permettront aux scientifiques d’identifier et d’examiner des irrégularités très subtiles dans les courants stellaires, et ainsi de déduire les propriétés des amas de matière noire de faible masse qui les ont causés – même en réduisant les types de particules dont ces touffes sont faites.

« En observant les courants stellaires, nous serons en mesure de prendre des mesures indirectes de la matière noire de la Voie lactée jusqu’à des masses plus faibles que jamais auparavant, ce qui nous donnera de très bonnes contraintes sur les propriétés des particules de la matière noire », a souligné Nora Shipp.

https://www6.slac.stanford.edu

 

 


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