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Impression 3D dans l’espace


2 août 2019
Par Mike McLeod

La mission MVP Cell-02, qui a récemment embarqué la capsule Space-X 18 Dragon sur la Station spatiale internationale (ISS), a pour objectif de comprendre comment les organismes évoluent pour s’adapter à l’environnement spatial rigoureux. 

 

Dragon a à son bord 2 268 kg de matériel et de nourriture, dont une bio-imprimante 3D dénommée BioFabrication Facility (BFF). Grâce à cette machine, développée conjointement par nScrypt et Techshot, il sera possible d’imprimer dans l’espace  des cellules humaines, dont des cellules cardiaques, qui pourraient conduire à la mise au point de traitements thérapeutiques.

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L’un des principaux avantages de la bio-impression dans l’espace est son environnement en microgravité. Sur Terre, les spécialistes en bio-impression sont confrontés au défi de l’effondrement des structures imprimées. Cependant, dans l’espace, des structures tridimensionnelles complexes peuvent être imprimées sans succomber à la gravité, ce qui leur permet de conserver leur forme pendant la culture cellulaire et de devenir autonomes. À ce stade, les tissus bio-imprimés pourraient être ramenés sur Terre.

«Le concept de développer un tissu ou un organe dans l’espace avec une bio-imprimante 3D existe depuis des années, a déclaré le président et chef de la direction de Techshot, John Vellinger. Du point de vue technologique et biologique, sa concrétisation a été un processus laborieux d’expériences et de tests. Voir cela se réaliser est une chose incroyable pour l’équipe, ainsi que pour toute la science médicale. »

Selon Ken Church, CEO de nScrypt, grâce à l’apesanteur qui prévaut dans l’ISS, il serait possible d’imprimer jusqu’à un centimètre d’épaisseur, soit dix fois plus que les tissus 3D imprimés actuellement sur Terre. Les premiers essais seront évalués à la fin du mois d’août pour voir comment les cellules souches sont impactées par la microgravité. La première phase du projet BFF devrait s’étaler deux ans, après quoi le système passera à l’impression de pièces cardiaques qui seront renvoyées sur Terre pour évaluation.

« L’impression d’un poumon humain ou d’un autre organe n’est pas encore pour aujourd’hui, mais ce n’est plus de la science-fiction », a déclaré Ken Church. BFF est la feuille de route pour y parvenir. »
https://www.nasa.gov/


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