Un premier œil bionique imprimé en 3D

GC Staff
Août 31, 2018
Écrit par GC Staff
Une étape importante vient d'être franchie pour créer le premier œil bionique. Le travail d'une équipe de chercheurs de l'Université du Minnesota, le groupe a entièrement imprimé en 3D une série de récepteurs de lumière sur une surface hémisphérique. Actuellement, un prototype unique en son genre existe. Publié en août dans Advanced Materials, un article qui fait état de la recherche qui a conduit à l’élaboration de cette percée technologique souligne que les travaux en cours pourraient déboucher sur un développement qui changera la vie des personnes aveugles ou malvoyantes.

 

Michael McAlpine, co-auteur de l’étude et professeur associé de génie mécanique à l’Université du Minnesota Benjamin Mayhugh, a déclaré que « les yeux bioniques sont généralement considérés comme de la science-fiction, mais maintenant nous sommes plus proches que jamais en utilisant une imprimante 3D multi-matériaux ».

Afin de développer l'œil bionique, les chercheurs devaient prouver qu'il était possible d'imprimer des composants électroniques sur une surface courbe. Ainsi, leur travail a commencé par l'impression sur un dôme de verre hémisphérique – une tâche difficile que l'équipe a surmontée avec une imprimante 3D sur mesure utilisant une encre à base de particules d'argent. Cette encre est restée en place et séchée uniformément. Ensuite, ils ont utilisé des matériaux polymères semi-conducteurs pour imprimer des photodiodes. Ceux-ci convertissent la lumière en électricité.

Comme l’explique Michael McAlpine, « l'aspect le plus surprenant était que les semi-conducteurs entièrement imprimés en 3D convertissaient la lumière en électricité avec une efficacité de 25 %. Nous avons encore beaucoup de chemin à faire pour imprimer de manière fiable des composants électroniques actifs, mais nos semi-conducteurs imprimés en 3D commencent à montrer qu’ils pourraient potentiellement rivaliser avec l’efficacité des dispositifs semi-conducteurs fabriqués dans des installations de microfabrication. De plus, nous pouvons facilement imprimer un périphérique semi-conducteur sur une surface incurvée et ces installations ne le peuvent pas ».

Les chercheurs travaillent maintenant à la création d'un prototype qui comporte davantage de récepteurs de lumière encore plus efficaces. En plus de cela, ils visent à trouver un moyen d’imprimer sur un matériau hémisphérique souple qui peut être implanté dans un véritable œil.
https://twin-cities.umn.edu

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