Une usine de dirigeables sortira de terre en 2020

GC Staff
Avril 27, 2018
Écrit par GC Staff
La société française Airstar Aerospace, spécialisée dans la conception et la fabrication de ballons stratosphériques et de dirigeables, compte ouvrir en 2020 une nouvelle usine de 10 000 mètres carrés dans le sud-ouest de la France. Ce nouveau site sera consacré au programme Stratobus mené conjointement avec Thalès Alenia Space, un programme ayant pour objectif la construction d'un dirigeable autonome de 100 mètres de longueur.

 

Ce dirigeable autonome, gonflé à l'hélium, évoluera à 20 kilomètres d’altitude environ, au-dessus de l’espace dédié au trafic aérien. Alimenté en énergie solaire, il remplira des missions complémentaires à celle d'un satellite de télécommunications ou d'observation de la Terre pour la surveillance des frontières ou de sites, la sécurité militaire et le contrôle environnemental.

Ce projet de ballon stratosphérique passe d'abord par la construction d'un premier prototype à échelle réduite. La production de ce prototype devrait démarrer en 2019 pour un premier vol prévu en 2021.

« Airstar Aeropace fournira l'enveloppe équipée avec les systèmes d'attaches du nez, les ballonnets de montée et de descente, des éléments de régulation de pression et l'empennage », a expliqué Alice Clech, chef de projet marketing et communication du groupe Airstar. « Pour le projet Stratobus, il y a un verrou technologique à lever au niveau du textile de l'enveloppe. Notre innovation va résider dans un textile à la fois ultra-résistant et ultraléger pour résister aux conditions extrêmes de la stratosphère », a-t-elle ajouté.

Lancé depuis la Terre et positionné pour une année au terme de laquelle il redescendra pour des opérations de maintenance avant de repartir, le dirigeable « pourra accomplir des missions similaires à celle des satellites pour un coût moins élevé. Le fait qu'il puisse être réutilisé pour plusieurs missions est la base du modèle économique", précise Alice Clech.

Au-delà du projet Stratobus, Airstar Aerospace table aussi sur son activité liée aux ballons captifs. Pour ces aérostats reliés au sol par des câbles assurant la transmission des données, cette société vise « le leadership européen ». La société fait aussi partie des acteurs majeurs du projet AéroLifter, système hybride entre dirigeable et ballon captif devant servir au transport du bois en montagne et dont le premier vol pourrait intervenir en 2019.
http://airstar.aero/fr/

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